Por Samantha Rodríguez Santillán*
El hueco que deja es este miedo que cuestiona: ¿vale la pena la lucha o no? Yo creo que esa es la pregunta que nos dejó Digna de tarea. ¹
-Adriana Carmona, compañera de Digna Ochoa

 

La abogada defensora de derechos humanos Digna Ochoa y Plácido, originaria de Veracruz, fue

referente de lucha contra las violaciones cometidas por miembros de las fuerzas armadas y de la

Procuraduría General. Denunció la impunidad y corrupción que existía dentro del sistema judicial y

siempre peleó por la justicia. 2

 

Por su labor, recibió amenazas contra ella, su familia y colegas del Centro de Derechos Humanos

“Miguel Agustín Pro Juárez”; además, fue secuestrada y retenida dentro de su domicilio donde la

encontraron con signos de violencia física y un tanque de gas abierto. Solicitaron medidas provisionales,

las cuales fueron otorgadas de noviembre de 1999 hasta agosto de 2001. 3

 

En octubre de 2001, fue encontrada muerta en su oficina. Los atentados contra la vida de Digna eran

hechos que conocía el Estado mexicano, asimismo, organismos internacionales habían manifestado su

preocupación por la falta de protección y el inminente riesgo. Aún así, las primeras diligencias del caso

determinaron que se trató de un suicidio, por lo que no fue necesario (para la Procuraduría) agotar las

otras posibles líneas de investigación y el expediente fue cerrado. 4

 

El proceso continuó. La familia de Digna, sus colegas y múltiples organizaciones denunciaron las

omisiones en esta investigación, promovieron recursos procesales y demandaron el esclarecimiento de

la verdad de los hechos. 5

 

Ante la falta de avances por parte del Estado mexicano, en 2013 la Comisión Interamericana de

Derechos Humanos (CIDH) emitió el informe de admisibilidad del caso. Y, durante este Periodo

Ordinario de Sesiones (19 de abril a 13 de mayo de 2021) el organismo realizará la Audiencia Pública por

estos hechos. 6

 

Durante la década de los 90, la CIDH emitió un informe en el que expuso la alarmante situación que

vivían las y los defensores de derechos humanos en México, ya que se denunciaron amenazas de

muerte, hostigamiento, desapariciones, secuestros y persecuciones contra 113 personas defensoras

pertenecientes a 29 organizaciones no gubernamentales.

 

En ese mismo informe, la Comisión Interamericana recomendó al Estado garantizar que estas personas

pudieran ejercer su labor sin interferencia abusiva de las autoridades. 7

En este tenor, surge la siguiente interrogante: A 20 años de la muerte de Digna Ochoa, ¿cuál es el

contexto para las y los defensores de derechos humanos en México? ¿mejoró? ¿seguimos igual?

 

Antes de iniciar con este análisis, es necesario definir a las personas defensoras de derechos humanos,

es decir, qué elementos han considerado algunos organismos internacionales que las caracterizan. En

este sentido, podemos considerar que son quienes promueven y protegen los derechos de los pueblos

y las personas, ya sea de manera individual o colectiva; denuncian las violaciones cometidas por parte

del Estado con el objeto de destapar las fallas dentro del sistema. 8
   

 

Esta tarea necesita ser protegida, por lo que en 1998 la Asamblea General de Naciones Unidas adoptó la

Declaración de los defensores de los derechos humanos con una serie de obligaciones para los Estados,

de las cuales rescato dos: realizar una investigación rápida ante las denuncias de violaciones y proteger

contra cualquier violencia que resulte del ejercicio legítimo de esta labor.9

 

Ahora bien, conociendo estas obligaciones, describiré la situación en México en estos últimos años. El

relator especial de la ONU destacó que en nuestro país la impunidad es la causa principal que alimenta

la inseguridad para luchar por los derechos. En un recorrido por el Estado, así como entrevistas con más

de 800 personas defensoras, concluyó que hay un alto nivel de violencia contra este sector. 10

 

Asimismo, externó su preocupación por las nuevas técnicas de intimidación para desalentar este trabajo

y el impacto diferenciado que sufren las mujeres defensoras, quienes se enfrentan a la violencia sexual,

amenazas o campañas de difamación con base en estereotipos de género. 11

 

Por lo anterior, es importante destacar que de 2015 a 2019, la Oficina del Alto Comisionado de Derechos

Humanos (ACNUDH) registró a nivel mundial mil 323 asesinatos de defensores de derechos humanos,

de los cuales 166 eran mujeres. 12

 

En México, durante estos últimos dos años, fueron asesinadas 45 personas defensoras; además, siguen

siendo víctimas de la criminalización de su labor, así como de constantes ataques con el objeto de

intimidar y deslegitimar su lucha. 13 La situación es alarmante. México es uno de los países más

peligrosos para las personas defensoras, donde permea la inacción del Estado ante esta situación de

alerta que empeora con los años. 14

 

Todo lo descrito nos acerca a un panorama sobre lo que enfrentan día con día quienes deciden luchar

por los derechos humanos. El contexto de impunidad posiciona a nuestro país en el lugar 60 de 69 en el

Índice Global, siendo uno de los puntos más preocupantes la precaria situación en la materia. 15

Lo anterior, confirma que el caso de Digna Ochoa no es aislado. Me atrevería a decir que persisten las

mismas fallas institucionales y estructurales. La justicia para las y los defensores está condicionada a un

actuar estatal ineficiente. Ser persona defensora en México, llega a costar la vida.

 

Es urgente visibilizar el labor de las personas defensoras y concientizar la importancia que tiene su

papel en la protección de los derechos humanos. En un país donde se necesita que se denuncien las

violaciones a los derechos, las personas que deciden ser resilientes están siendo estigmatizadas, y en

algunos casos olvidadas. El caso de Digna Ochoa no fue, lamentablemente, el último.

 

Al inicio de este texto adelanté que la CIDH conocerá a profundidad de los hechos que enmarcaron el

caso de Digna Ochoa a finales de este mes. Esta podría ser la primera sentencia en contra del Estado

mexicano por la falta de investigación y debida diligencia en el asesinato de una mujer defensora.16

Sin embargo, la lucha no termina ahí, es un paso más para continuar con las exigencias ante las

instituciones mexicanas y el gobierno. 

 

Digna Ochoa está en todas las defensoras y defensores de derechos humanos. ¡Digna, gritamos tu

nombre y exigimos justicia!

 

*Estudiante en la Facultad de Derecho en la UNAM y colaboradora en el Observatorio Jurídico de Género en esta institución.

1 Cazals Felipe. Documental Digna hasta el último aliento. (2004).

2 CIDH. Admisibilidad Digna Ochoa y otros, 16 de julio de 2013. Informe No. 57/13. Párrs. 14-33

3 Idem

4 CEJIL. Digna Ochoa, 14 de febrero de 2020. Disponible en: https://www.cejil.org/es/digna-ochoa

5 Ibidem

6 Corte IDH. Comunicado. CP-24/2021. La audiencia se llevará a cabo los días 26 y 27 de abril bajo el nombre de Caso Familiares de Digna Ochoa y Plácido vs. México. Disponible en: https://www.corteidh.or.cr/docs/comunicados/cp_24_2021.pdf?fbclid=IwAR30sGDy4HN-8JHzutkPlpKpYvuUqHys9a3u3c0go45-4xLU6XSR_DEHqBw 

7 CIDH. Informe sobre la situación de los derechos humanos en México. OEA, 24 de septiembre de 2018. Párrs. 660-662.

8 Amnistía Internacional. Defensores y defensoras de los Derechos Humanos. Disponible en: https://www.es.amnesty.org/en-que-estamos/temas/defensores/#:~:text=Los%20defensores%20y%20defensoras%20son,personas%20de%20muy%20diversa%20tipolog%C3%ADa

9 ONU-ACNUDH. La Declaración de los defensores de los derechos humanos. (1998). Artículo 2 y 9. Disponible en: https://undocs.org/es/A/RES/53/144

10 ONU. Informe del final de la misión del Relator Especial de las Naciones Unidas sobre la situación de los defensores de derechos humanos Michel Forst, visita a México, enero de 2017. Disponible en: https://www.ohchr.org/SP/NewsEvents/Pages/DisplayNews.aspx?NewsID=21111&LangID=S

11 Idem

12 CMDPDH. Mujeres, protagonistas de la defensa de los derechos en Animal Político,22 de marzo de 2021. Disponible en: https://www.animalpolitico.com/verdad-justicia-y-reparacion/mujeres-protagonistas-de-la-defensa-de-los-derechos/

13 Red TDT. Semillas de Dignidad y Lucha. Situación de Personas Defensoras en México 2019-2020, publicada el 15 de abril de 2021, pág. 06. Disponible en: https://redtdt.org.mx/semillas-de-dignidad-y-lucha-situacion-de-personas-defensoras-en-mexico-2019-2020/

14 Idem

15 Animal Político. México, uno de los países con mayores índices de impunidad, según informe, 19 de agosto de 2020. Disponible en: https://www.animalpolitico.com/2020/08/mexico-paises-con-mayores-indices-impunidad/

16 Pérez Cordero Natalia. El caso de Digna Ochoa a la Corte Interamericana en Animal Político, 20 de febrero de 2020. Disponible en: https://www.animalpolitico.com/res-publica/el-caso-de-digna-ochoa-a-la-corte-interamericana/